يطلب من الطبيب تعين زمن حصول الوفاة في كل مرة تكتشف فيها جثة شخص يشتبه التعرض لاعتداء .. ولتحديد زمن الوفاة أهمية كبيرة في توجيه مجرى التحقيق – ولكي يستطيع الطبيب تحديد زمن الوفاة عليه دراسة التغيرات الرمية الحاصلة بالجثة وكذلك تطور بعض العمليات الحيوية وأيضا" دراسة دقيقة لردود الفعل فوق الحياتية .

- من الصعب جدا" تعين زمن محدود ودقيق لحدوث الوفاة ولكن تحديد زمن الوفاة مع التقريب بشكل كبير ممكن بالساعات الاولى بعد الوفاة حيث نعتمد على هبوط الحرارة والزرقة الرمية والتوتر الرمي , وحاليا امكن رفع امكانية تحديد زمن الوفاة من بضعة الى بضع عشرة ساعة من خلال تفاعلات فوق حياتية على الانسجة الختلفة , أما في حال تقدم التفسخ أو التبدلات المثبتة يصبح تحديد زمن الوفاة من المستحيل , وكلما تأخر الكشف على الجثة كلما قلت احتمالات تحديد زمن الوفاة بشكل صحيح .
- أهمها دراسة التبدلات الرمية المشاهدة على الجثة وحسب الجدول التالي
1- هبوط حرارة الجسم :
أ‌. وسطيا" درجة مئوية واحدة خلال الساعات الأولى 10 ساعات بعد الوفاة
ب‌. برودة اليدين والوجه ( باللمس ) 1-2 ساعة
ت‌. برودة الجلد للمناطق المغطاة 4-5 ساعة
تتساوى حرارة الجثة مع حرارة الوسط الخارجي بعد 16 ساعة عند قياس الحرارة تحت الابطين , و19 ساعة عند قياس حرارة الشرج, و25 ساعة عند قياس حرارة داخلية ( الكبد عادة ) واقترح عدة قوانين لتحديد زمن الوفاة منها:
الزمن= 2\3 × 36.8 - الحرارة الشرجية, وهذا القانون جيد في 12 ساعة الاولى.
الزمن= حرارة الشخص الطبيعية – درجة حرارة جوف الصدر/ معدل هبوط الحرارة في جوف الصدر
2- زرقة رمية :
أ‌. في موت بطئ ممكن ظهورها حتى في الاحتضار الطويل
ب‌. في وفاة مفاجئة أبكر ما يمكن 20-30 دقيقة
ت‌. واضحة أبكر ما يمكن 60 دقيقة
ث‌. بداية انتشارها بعد ساعتين
ج‌. مكتملة خلال 3-7 ساعة
ح‌. انتقالها بشكل كامل حتى 6 ساعات
خ‌. انتقالها بشكل جزئي حتى 12 ساعة
د‌. اختفائها تحت ضغط الأصابع حتى 20 ساعة
ذ‌. اختفاء جزئي تحت ضغط شديد حتى 36 ساعة
3- توتر رمي :
أ‌. مبكر جدا" ( استثنائيا" ) بعد 30-60 دقيقة
ب‌. بداية وضوحه ( عضلة الفك ) 2-3 ساعات
ت‌. نمو كامل 6-8 ساعات
ث‌. عودة ظهوره بعد كسره حتى 7 ساعات
ج‌. بداية تراجعه 36-48 ساعة
ح‌. تراجع كامل 3-4 أيام تابع حسب حرارة المحيط .
4- الجفاف
أ‌. تعكر سطح القرنية والعين مفتوحة بعد واحد ساعة
ب‌. تعكر سطح القرنية والعين مغلقة بعد 24 ساعة

5- ردود فعل فوق حياتية
تنبيه ميكانيكي على ( ضرب مطرقة ) على ثنائية الرأس حتى 2-3 ساعة
طرق على عضلة مربعة الرؤوس يكون منعكس ايجابي حتى 6 ساعات
استجابة على منبه كهربائي 700 فولت 35 هرتز تردد 25 م/ثانية
استجابة + + + من 0-4 ساعة
استجابة + + حتى 5-6 ساعة
استجابة + حتى 8 ساعات
استجابة الحدقة على الأدوية الموسعة أو مضيقة بالبيت الأمامي
على البيلوكازبين 2% حتى 21 ساعة
على الأتروبين 1% حتى 20 ساعة
أرغومترين حتى 19 ساعة
ممكن حقن أدوية مضادة للاولى أي منعكس عكسي يكون ايجابي حتى 11 ساعة.
استجابة الحدقة على تفس الأدوية مطبقة لكيس الملتحمة حتى أربع ساعات
استجابة غدد عرقية على استيل كولين 20 % حتى 16 ساعة
استجابة غدد عرقية على بيلو كاربين 2 % حتى 8 ساعات
6- التفسخ والتبدلات المثبتة
1- تلون البطن بالأخضر يومان
2- بداية تصبن 1-2 شهر
3- في حرارة عالية 2-3 أسابيع
4- نهاية عملية التصبن حول الأنسجة الدهنية 2-4 أشهر
5- نهاية عملية التصبن كل الجسم على الأقل سنة
6- مومياء ..عشرات الأشهر أبكرها لدى الأطفال 3 أسابيع
7- تحطم الأربطة و الغضاريف التفسخ بالقبر 5 سنوات
8- وجود يرقات ( ممكن بالاحتضار ) عادة بضع ساعات
9- وجود شرانق أبكرها 6 أيام
عادة 10-20 يوم
10- وجود شرانق فارغة أبكرها 7-8 أيام
عادة بضع أسابيع 4 أسابيع
بالحياة العملية تحديد زمن الوفاة يعتمد على ملاحظة التبدلات الأساسية للوفاة بدون الاستفادة من أي طرق أخرى مثلا":
1- الجثة دافئة حتى في منطقة مكشوفة من الألبسة مع غياب زرقة رمية وغياب توتر رمي هذا يعني الوفاة حصلت حديثا" في حدود الساعة
1- الجثة دافئة ,الزرقة واضحة ( تتصل مع بعضها ) مع غياب توتر رمي الوفاة حصلت خلال حوالي 2-3 ساعة قبل الفحص
2- الجثة جزئيا" باردة في الأجزاء المغطاة و الزرقة الرمية مكتملة مع حدوث تبدل في مكانها بعد بضعة ساعات من تبديل وضعية الجثة والتوتر واضح الوفاة حصلت في فترة 3-5 ساعات
3- زرقة مكتملة جزئيا" - ممكن انتقالها – توتر رمي في كل العضلات مع عودة ظهوره بعد كسره – الوفاة حصلت خلال 5-7 ساعات
4- الجثة باردة زرقة رمية قابلة للانتقال جزئيا" تختفي تحت ضغط الإصبع والتوتر لا يعود بعد كسره – الوفاة حصلت بين 7-12 ساعة
5- الجثة باردة في كل الأماكن الزرقة لا تنتقل تختفي بضغط أصبع أشد قوة والتوتر لا يعود بعد الكسر الوفاة حصلت 12-21 ساعة
6- جثة باردة الزرقة لا تختفي بالضغط ( أو تختفي تحت الضغط العنيف جزئيا" – توتر واضح وغياب أي أعراض تفسخ الوفاة حصلت 20-48 ساعة
7- الجثة باردة أعراض بداية التفسخ – الزرقة الرمية ثابتة، توتر رمي ضعيف أو غائب الوفاة حصلت خلال 48 ساعة
هذه اللوحة تعطي قيمة تقديرية وتطبيق بعض الفحوصات الإضافية تساعد بالدقة أكثر
هضم الطعام :
من الممكن الاستفادة من معرفة درجة هضم الطعام الموجودة في المعدة لتقدير المدة التي انقضت بين تناول أخر وجبة طعامية وبين حصول الوفاة
لكن سرعة هضم الطعام تختلف من شخص إلى أخر اختلافا" كبيرا" كما تختلف حسب نوع الطعام إضافة لحالة الشخص الجسمية والنفسية – لذلك فإن تقدير زمن حصول الوفاة بالاعتماد على درجة هضم الطعام في المعدة يكون بشكل تقريبي ولا يعطي دلالات أكيدة
- ما هو مفيد وملزم هو طبيعة أخر وجبة ممكن أن تساعد بزمن الوفاة مثلا" إذا الشخص معروف أنه تناول وجبة فاصولية أو فروج ووجد هذا الطعام في المعدة سوف يقنع أنه توفي بعد تناول الوجبة وأنها كانت أخر وجبة قبل الوفاة. ويوجد جداول حول زمن هضم كل نوع من الأطعمة والشرابات حسب الجدول التالي ( في الصورة المرفقة )

200 غ لحم خنزير 5 6 ساعات 200 غ دهن 7 8 ساعات

- درجة امتلاء المثانة :إن معرفة درجة امتلاء المثانة قد يساعد على تحديد زمن الوفاة حيث المثانة تبدأ بالامتلاء في النصف الثاني من الليل - لذلك إذا كانت فارغة أو تحوي قليلاً يمكن أن نقول بوفاة بالنصف الأول من الليل وإذا كانت مليئة ( وفاة نصف ثاني ).

دراسة السائل الزجاجي كيميائياً لتحديد زمن الوفاة :
رغم دراسته منذ ( أكثر من 30 سنة وإلى الآن لم يقدم نتائج كافية مطلعة ليصبح مقبولاً بالفحوص الروتينية ويبقى مثار جدل .
أهم العناصر المفحوصة هو البوتاسيوم . وملاحظة ارتفاعه بعد الوفاة ومجال الجدل هل هو ارتفاع خط بسيط أو على مرحلتين بالإضافة لاختلافات أخرى بين بحث وآخر وطريقة الحصول على الفحص أثناء وخز العين .
- دراسة HYPOXANTHN محاولات والنتيجة غير ثابتة ولكن تراكم الأبحاث قد تساعد

- دراسة كيمياء بعد الوفاة :
- دراسة البولة والكرياتين ثابتة بعد الوفاة مع اختلاف قليل يصل حتى 100 ساعة بعد الوفاة وتشخيص احتباس الآزوت قبل الوفاة موثوق به كسبب للوفاة.
- دراسة بعض الشوارد مثلNa و CL تهبط بعد الوفاة بينما ترتفع k .
- اذا كان تركيز البوتاسيوم أقل من 15 ميلي مول / ليتر عندها نقبل بتراكيز الصوديوم والكلور, الكلور ينقص على الاقل 1 ميلي /ل/ ساعة , الصوديوم ينقص حوالي 0.9 ميلي/ ل/ ساعة , وكله يختلف حسب الطريقة المخبرية المطبقة.
- الصوديوم > 155 و الكلور > 135 والبولة > 40 نسبيا تدل هذه النتائج على حدوث تجفاف قبل الوفاة.
- في حال الصوديوم والكلور طبيعي والبولة مرتفعة يمكن القبول بحدوث تبولن دم.
- في التفسخ يكون الصوديوم < 130 والكلور < 105 والبوتاسيوم > 20 ميلي مول/ل
- دراسة سكر الدم :
- ارتفاع سكر الخلط الزجاجي فوق 11.1 ميلي مول /ل مؤشر قوي على الاصابة بالسكري.( القيمة الطبيعية= 3,9 – 5,6 ميلي مول /ل )
- وجود تركيز 1.4 أو أقل ميلي مول /ل دليل نقص سكر بالدم قبل الوفاة حسب احد الباحثين, ولكن الرأي الغالب هو امكانية هبوط السكر بعد الوفاة حتى الصفر خلال ساعات وإمكانية ارتفاع السكر في بعض الحالات : احتشاءات أو أزمات نفسية والبعض يعتقد بعدم دفة المناقشة .